5 hechos que probablemente no sabías sobre la mejilla

Las mejillas son las partes redondas de tu cara que te ayudan a sonreír. Son creados por músculos llamados “músculos maseteros” que se encuentran justo debajo de los pómulos. El aspecto exterior de las mejillas es visible para todos, por lo que los cambios en la anatomía normal de las mejillas y la apariencia visual pueden afectar la vida social y la salud mental de una persona. 

Echemos un vistazo a 5 datos interesantes sobre la mejilla. 

  1. La mejilla se refiere al área de la cara entre la nariz, las orejas y debajo de los ojos, que permite masticar o masticar. 
  2. Los hoyuelos en las mejillas que son visibles en uno o ambos lados de la boca cuando una persona sonríe se heredan genéticamente dentro de la familia. Estos están formados por un músculo acortado, el cigomático mayor, que parte del pómulo (o hueso cigomático). En las personas con hoyuelos en las mejillas, este músculo se divide en dos haces de fibras y cuando se mueve la piel que lo recubre, los hoyuelos pueden volverse visibles. 
  3. Las mejillas regordetas de los bebés también tienen un papel funcional. Los bebés parecen tener mejillas regordetas y suaves y, además de hacer que los bebés sean muy lindos, esta parte del cuerpo juega un papel fundamental en su capacidad para obtener nutrientes y sobrevivir. Antes de iniciar una dieta sólida, los bebés confían en el movimiento de succión para succionar la leche del pecho de su madre o del biberón. Por lo tanto, esta región anatómica está dotada de músculos fuertes y expansibles, cubiertos de grasa y piel. De igual forma, su lengua es más grande en comparación con el resto de su boca para tener más contacto con la leche materna.
  4. En los humanos, la mejilla está cubierta internamente por una membrana mucosa (o mucosa oral), mientras que en los animales está cubierta por un epitelio escamoso estratificado.
  5. En algunos vertebrados, la región de la mejilla debajo del ojo se usa para diferenciar entre especies o individuos debido a las diferencias físicas asociadas con los diferentes requisitos dietéticos. 

Si desea obtener más información sobre la estructura, la función, el suministro de sangre y la relevancia clínica de las mejillas, ¡siga leyendo este artículo!

Estructura

Al describir estructuras anatómicas, es importante entender el significado de términos como:

Medial: más cerca de la línea media del cuerpo.

Lateral: lejos de la línea media del cuerpo.

Superior: Arriba.

Inferior: Abajo.

Las mejillas (en latín: buccae) son una parte del rostro humano y del sistema digestivo. Es el área entre los ojos y la mandíbula.

La base de las mejillas está formada por las fibras del músculo buscinador cubiertas por la fascia bucofaríngea. El borde superior de la mejilla define el ojo, pero en el lado lateral está la oreja. En el lado medial está la nariz. El borde inferior de la mejilla va a lo largo de la línea de la mandíbula. 

Tres huesos del cráneo dan forma al marco óseo de la anatomía de la mejilla. La parte superior del hueso está formada por el maxilar y el hueso cigomático. El área medial también está formada por el maxilar, mientras que la parte inferior está formada por la mandíbula. El término pómulos se usa a menudo para describir el arco formado por una proyección que surge del hueso cigomático y en parte del hueso temporal. Participan en la formación del marco óseo de las mejillas. 

La glándula parótida en forma de cuña (la glándula salival más grande) en cada lado también ayuda a formar la mejilla y darle plenitud. La glándula parótida se encuentra junto a la oreja. Los conductos de las glándulas parótidas pasan por las mejillas. En la cavidad oral, la mucosa bucal opuesta al segundo diente molar grande presenta la abertura del conducto parotídeo. El conducto se abre a través de él y secreta saliva, ayudando en el proceso de digestión y humedeciendo la cavidad oral. 

Músculos que mueven la mandíbula inferior. Imagen de OpenStax College, CC de 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/ por WikiMedia Commons

Almohadillas de grasa para las mejillas

Las mejillas contienen bolsas de grasa bucal que se encuentran en la superficie externa del músculo buccinador cerca de la capa superficial de la piel. Las almohadillas de grasa para las mejillas ayudan a dar plenitud a las mejillas y afectan la forma de la cara. El tamaño y la forma de las almohadillas de grasa varían en los individuos y grupos étnicos relacionados con los hábitos alimenticios y la genética. 

Músculos de las mejillas

El tejido subcutáneo de la mejilla contiene muchas fibras musculares que participan en la formación de las mejillas. Los músculos más grandes de las mejillas son el masetero y el buccinador. 

El músculo buscinador es el principal músculo involucrado en la compresión de las mejillas. El músculo buccinador se encuentra en lo profundo de cada mejilla, formando su parte media. Va desde un área en los arcos alveolares de la mandíbula y el maxilar hasta el ángulo de la boca. Se conecta con las fibras musculares del orbicularis oris que también ayudan a formar las mejillas.

El músculo masetero se encuentra en la parte lateral de cada mejilla. Va desde el hueso cigomático hasta la mandíbula junto a la oreja, ayudando en el proceso de masticación.

Los dilatadores y elevadores (levators) de la abertura oral y ambos músculos cigomáticos también se encuentran en las mejillas. Principalmente, el cigomático mayor es responsable de sonreír. El levator labii superioris aleaduе nasi forma la parte medial de las mejillas que van a lo largo de los lados de la nariz. Junto a él se encuentra el lеvаtоr labii superioris. También forma la región medial. Las fibras musculares zygomaticus mayor y menor, levator anguli oris forman la parte media de las mejillas que van desde el hueso cigomático hasta la comisura de la boca. Inferior a ellos se encuentra el músculo risorius.

Hoyuelos de las mejillas

Algunas personas tienen hoyuelos en ambos o solo en un lado de las mejillas. Las personas que tienen hoyuelos tienen los músculos cigomáticos separados. La división se conoce como la duplicación o bifurcación del cigomático mayor, y el movimiento de la piel sobre él da como resultado hoyuelos, por ejemplo, al sonreír. 

Suministro neurovascular de las mejillas

Suministro arterial

El suministro arterial principal para las estructuras en las mejillas es proporcionado por las arterias faciales y transversas.

Las arterias infraorbitaria y bucal de la arteria maxilar (rama final de la arteria carótida externa) proporcionan suministro de sangre arterial a la parte superior y media de las mejillas. 

La arteria cigomática-orbitaria también proporciona la parte superior de la mejilla con suministro de sangre arterial. 

Drenaje venoso

El drenaje venoso de las mejillas lo proporciona el vena facial Drenando a la vena yugular interna, que fluye hacia la vena braquiocefálida. 

Drenaje linfático

La linfa de las mejillas drena a través de los ganglios linfáticos preauriculares y los ganglios linfáticos submandibulares. 

La linfa de los ganglios linfáticos de la mejilla izquierda eventualmente drena hacia el conducto torácico, mientras que desde la mejilla derecha hacia el conducto linfático derecho. 

inervación

La inervación muscular es proporcionada por ramas que surgen del nervio facial (nervio craneal 7). La rama bucal inerva los músculos cigomáticos, los músculos levator labii superioris, risorius, buccinator y orbicularis oris.

La piel y la mucosa de las mejillas reciben inervación sensorial de las ramas del nervio trigémino: nervios mandibular y maxilar. Además, el nervio infraorbitario inerva la mejilla. El nervio masetero es una rama motora del nervio mandibular e inerva el músculo masetero. 

Anatomía del hueso de la mejilla

Funciones de las mejillas

Las mejillas ayudan en ambos procesos de digestión: mecánicos y químicos. Los músculos de la masticación ayudan a proporcionar una digestión mecánica. Los músculos de las mejillas ayudan a abrir la boca para obtener la comida y masticarla en la cavidad oral. Y la procesión química de alimentos es ayudada por la saliva secretada por la glándula parótida. 

Hablar y hacer expresiones faciales también son proporcionados por varios músculos de las mejillas, excepto los músculos maser y buscinador. Como se mencionó antes, el masetero ayuda en la masticación, mientras que el buccinator ayuda a mantener la comida en la cavidad oral mientras se mastica. 

Relevancia clínica

Cambios en la apariencia visual

Chаngеѕ en арреаrаnсе mejilla mау ser causado bу muchos fасtоrѕ ѕuсh аѕ diеt, vаriоuѕ аllеrgiеѕ, gеnеtiсѕ, ѕtrеѕѕ, lасk de sueño, uѕе оf cosméticos, hоrmоnаl сhаngеѕ, ѕun еxроѕurе, fumando, wеаthеr аnd tеmреrаturе cambios, аnd mаnу mоrе a fоllоw. 

La piel de las mejillas también cambia con el envejecimiento. La falta de fibras elásticas y colágeno, la hidratación inadecuada, la expresión facial negativa pueden causar la formación de arrugas. 

Síntomas patognomónicos en la mejilla

Algunos de los síntomas patognomónicos o típicos de varias enfermedades pueden resultar en cambios en la apariencia de las mejillas. Por ejemplo, la erupción de mariposa o malar es un síntoma específico en el lupus eritematoso sistémico. Aparece a través de las mejillas, incluyendo también el puente de la nariz. La erupción malar es una erupción facial roja o púrpura que tiene la forma de una mariposa. Parece una erupción de una quemadura de sol. 

Entre las enfermedades más comunes que afectan las mejillas se encuentran los trastornos de la piel como el acné. El acné es una enfermedad de la piel que ocurre cuando los folículos pilosos de la piel se obstruyen con células muertas de la piel y aceites. Resulta en inflamación e infección bacteriana.

Referencias

En.wikipedia.org. 2021. Mejilla - Wikipedia. [en línea] Disponible en: https://en.wikipedia.org/wiki/Cheek  [Consultado el 22 de septiembre de 2021].

Nota de anatomía. 2021. Diagrama de anatomía de la mejilla Anatomía de la mejilla humana | Anatomía humanacuerpo. [en línea] Disponible en: https://www.anatomynote.com/human-anatomy/head-skull-neck-anatomy/cheek-anatomy-diagram-anatomy-of-human-cheek-humananatomybody/  [Consultado el 22 de septiembre de 2021].

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