5 datos que debe saber sobre los pulmones y la respiración

Los 5 datos clave principales sobre los pulmones

Ilustración del tórax abierto que muestra el pulmón derecho. Imagen por Herramienta de anatomía

Los 5 datos clave principales sobre los pulmones

Los pulmones son un par de órganos esponjosos que toman oxígeno y liberan dióxido de carbono.

Tienen el trabajo de intercambio de gases, lo que significa que toman aire de la atmósfera y lo envían a nuestro torrente sanguíneo. Los pulmones también eliminan el exceso de líquido de nuestro cuerpo y nos hacen respirar más rápido durante la actividad física.

Aquí están los 5 datos interesantes clave sobre los pulmones:

  1. Sus pulmones derecho e izquierdo son diferentes en tamaño y estructura. De hecho, mientras que el pulmón izquierdo se subdivide en dos regiones o lóbulos, el pulmón derecho se divide en tres lóbulos. Además, en promedio, el pulmón derecho es un poco más grande que el izquierdo.
  2. Tus pulmones representan uno de los órganos más grandes del cuerpo humano y, si se abren, su superficie puede cubrir toda una cancha de tenis.
  3. A diferencia de cualquier otro órgano, los pulmones pueden flotar en el agua cuando están llenos de aire. Esto es posible gracias a los miles de millones de pequeños sacos de aire (alvéolos) que se encuentran dentro de cada pulmón.
  4. El volumen medio de aire que entra en los pulmones cada minuto es de aproximadamente 6 litros. 
  5. Los pulmones pueden expandirse en tamaño y por lo tanto en capacidad. Los ejercicios de respiración, un buen nivel de hidratación, una buena postura, pueden mejorar el volumen y la salud de tus pulmones. 
  6. El 70% de los desechos del cuerpo se expulsa a través del acto de respirar.

En este artículo, desglosamos cómo funcionan estos órganos importantes discutiendo la estructura, la función y las enfermedades importantes que los afectan.

Estructura (Haga clic para ampliar)

Estructura pulmonar

Los pulmones son los órganos del sistema respiratorio. Están ubicados en el tórax (tórax) a ambos lados de un espacio en el medio de la cavidad torácica llamado mediastino.

Posición anatómica y relaciones

El pulmón derecho y el pulmón izquierdo se encuentran a ambos lados del mediastino , dentro de la cavidad torácica. Cada pulmón sano está rodeado por un revestimiento de tejido conocido como pleura. La pleura tiene dos capas; pleura visceral y parietal en sus superficies interna y externa respectivamente. El espacio entre estas dos capas forma una cavidad (cavidad pleural) que contiene algo de líquido.

Los pulmones están suspendidos del mediastino por la raíz del pulmón: una colección de estructuras que entran y salen de los pulmones. Las superficies de ambos pulmones en sus aspectos internos se encuentran muy cerca de varias estructuras del mediastino como el pulmón izquierdo, el pulmón derecho, aorta y esófago.

Ilustración de la cavidad torácica (vista frontal) que muestra la posición de los pulmones. Imagen por Patrick J. Lynch, ilustrador médico

Los pulmones tienen forma cónica, con un vértice, una base, tres superficies y tres bordes. El pulmón izquierdo es un poco más pequeño que el derecho, esto se debe a la presencia del corazón.

Cada pulmón consta de:

  • Apéndice – El extremo superior romo del pulmón. Va por encima del nivel de la primera costilla y en el piso de la cuello.
  • base – La superficie inferior del pulmón, que se asienta sobre el diafragma.
  • lóbulos (dos o tres): estos están separados por fisuras dentro del pulmón.
  • superficies (tres) – Estos se corresponden con el área del cofre que enfrentan. Se denominan costales, mediastinales y diafragmáticos.
  • Fronteras (tres) – Los bordes de los pulmones, denominados bordes anterior, inferior y posterior.

Lóbulos

Los pulmones derecho e izquierdo no tienen una estructura lobular idéntica.

El pulmón derecho tiene tres lóbulos; superior, medio e inferior. Los lóbulos están divididos entre sí por dos fisuras:

Fisura oblicua: se extiende desde el borde inferior del pulmón hacia arriba, hacia la parte posterior del pulmón.

Fisura horizontal: se extiende horizontalmente desde el esternón, al nivel de la cuarta costilla, para encontrarse con la fisura oblícua.

El pulmón izquierdo contiene lóbulos superior e inferior, que están separados por una fisura oblicua similar.

Superficies

Hay tres superficies pulmonares, cada una correspondiente a un área del tórax.

La superficie mediastínica del pulmón mira hacia el hilio pulmonar (donde las estructuras entran y salen del pulmón) se encuentra en esta superficie.

La base del pulmón está formada por la superficie diafragmática. Se apoya en la cúpula del diafragma y tiene una forma cóncava. Esta concavidad es más profunda en el pulmón derecho, debido a la posición más alta de la cúpula derecha que recubre el hígado.

La superficie costal es suave y convexa. Se enfrenta a la superficie interna de la pared del pecho. Está relacionado con la pleura costal, que lo separa de las costillas y los músculos intercostales internos.

Fronteras

El borde anterior del pulmón está formado por la convergencia de las superficies mediastínica y costal. En el pulmón izquierdo, el borde anterior está marcado por una muesca profunda, creada por el vértice del corazón. Se conoce como la muesca cardíaca.

El borde inferior separa la base del pulmón de las superficies costal y mediastínica.

El borde posterior (detrás) es liso y redondeado (en contraste con los bordes anterior e inferior, que son afilados). Está formado por las superficies costales y mediastínicas que se unen posteriormente.

Raíz y Hilio

La raíz del pulmón es una colección de estructuras que suspende el pulmón del mediastino. Cada raíz contiene un bronquio, una arteria pulmonar, dos venas pulmonares, vasos bronquiales, plexo nervioso pulmonar y vasos linfáticos. Todas estas estructuras entran o salen del pulmón a través del hilio, un área en forma de cuña en su superficie mediastínica.

Árbol bronquial

El árbol bronquial es una serie de pasajes que suministra aire a los alvéolos de los pulmones. Comienza con la tráquea, que se divide en un bronquio izquierdo y derecho.

Nota: El bronquio derecho tiene una mayor incidencia de inhalación de cuerpos extraños debido a su forma más ancha y su trayecto más vertical.

Cada bronquio entra en la raíz del pulmón, pasando por el hilio. Dentro del pulmón, se dividen para formar los bronquios lobulares, uno que irriga cada lóbulo.

Cada bronquio lobular luego se divide en varios bronquios segmentarios terciarios. Cada bronquio segmentario proporciona aire a un segmento broncopulmonar: estas son las unidades funcionales de los pulmones.

Los bronquios segmentarios dan lugar a muchos bronquiolos conductores, que finalmente conducen a los bronquiolos terminales. Cada bronquiolo terminal emite bronquiolos respiratorios, que presentan protuberancias de paredes delgadas que se extienden desde sus lúmenes. Estos son los alvéolos y cada alvéolo se presenta como un saco de aire donde se produce el intercambio de gases.

Ilustración de la anatomía macroscópica de los pulmones. Imagen por Aprendizaje de lúmenes
Función

Función

La función del tejido pulmonar es oxigenar la sangre. Logran esto poniendo el aire inspirado en estrecho contacto con la sangre pobre en oxígeno en las vías respiratorias pulmonares.

Suministro de sangre (Haga clic para ampliar)

Suministro de sangre

Los pulmones reciben sangre desoxigenada por las arterias pulmonares emparejadas. La arteria pulmonar izquierda y derecha son arterias tubulares grandes que se conectan a los pulmones izquierdo y derecho, respectivamente. Una vez que la sangre ha recibido oxigenación, sale de los pulmones a través de cuatro venas pulmonares (dos para cada pulmón).

Los bronquios, las raíces pulmonares, la pleura visceral y el tejido pulmonar de apoyo requieren un suministro de sangre nutritivo adicional. Esto es entregado por las arterias bronquiales, que surgen de la aorta descendente.

Las venas bronquiales proporcionan drenaje venoso. La vena bronquial derecha drena en la vena ácigos, mientras que la izquierda drena en la vena hemiácigos accesoria.

Ilustración de la circulación pulmonar. Imagen por Colegio OpenStax
Inervación

Inervación

Los nervios de los pulmones se derivan de los plexos pulmonares. Incluyen fibras aferentes simpáticas, parasimpatéticas y viscerales:

  • Parampatética: derivada del nervio vago. Estimulan la secreción de las glándulas bronquiales, la contracción del músculo liso bronquial y la vasodilatación de los vasos pulmonares.
  • Simpático: derivado de los troncos simpáticos. Estimulan la relajación del músculo liso bronquial y la vasoconstricción de los vasos pulmonares.
  • Aferente visceral: conduce los impulsos de dolor de los pulmones que causan dolor en el pecho.
Relevancia Clínica y Patologías Relacionadas

Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar es una condición pulmonar referida a la obstrucción de una arteria pulmonar por una sustancia que ha viajado desde otra parte del cuerpo. Los émbolos más comunes son: 

Trombo: responsable de la mayoría de los casos y generalmente surge en una vena distante. 

Grasa: después de una fractura ósea o cirugía ortopédica. 

Aire: después de la canulación en el cuello

El efecto de una embolia pulmonar es una reducción en la perfusión pulmonar. Esto da como resultado una disminución de la oxigenación de la sangre y la acumulación de sangre en el ventrículo derecho del corazón. Un paciente con embolia pulmonar puede experimentar síntomas como dificultad para respirar, dolor en el pecho, tos, tos con sangre y respiración acelerada. Los factores de riesgo para esta enfermedad incluyen comorbilidades (cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas), uso de anticonceptivos orales e inactividad prolongada.

El tratamiento definitivo implica una terapia dirigida con anticoagulantes para prevenir el desarrollo de coágulos sanguíneos y una terapia trombólica para disolver los coágulos que ya se han formado. Esto reduce el tamaño del émbolo y previene una mayor coagulación.

Referencias

Cómo funcionan los pulmones | NHLBI, NIH https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/how-lungs-work consultado el 23 de agosto de 2021

Cómo funcionan los pulmones https://www.verywellhealth.com/lung-anatomy-4843718 consultado el 23 de agosto de 2021

Drake, Richard L.; Vogl, Wayne; Mitchell, Adam WM (2014). Anatomía de Gray para estudiantes (3ª ed.). Edimburgo: Churchill Livingstone/Elsevier. págs. 167–174.

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