¿Qué es el Omento?

Descripción general

Los omentos son pliegues de peritoneo que encierran nervios, vasos sanguíneos, canales linfáticos y tejido adiposo y conectivo. Hay dos omentos: el omento mayor cuelga del colon transverso del intestino grueso como un delantal; el epiplón menor es mucho más pequeño y se extiende entre el estómago y el hígado.

El epiplón se reconoció por primera vez durante la época egipcia y Aristóteles lo llamó gran epiplón. El cirujano británico Rutherford Morrison en su publicación “Introducción a la cirugía” (1910) lo llamó “el policía del abdomen”. Desde principios del siglo XX, el control de infecciones abdominales y el aislamiento de heridas fueron funciones bien reconocidas del epiplón.
Este artículo le proporcionará una breve introducción al epiplón. Luego describirá la estructura, función, relaciones y vasculatura del epiplón mayor y menor.

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Estructura

Los omentos son los pliegues peritoneales fusionados que conectan el estómago y el duodeno con otros órganos abdominales. Hay dos epiplón, el epiplón mayor y el epiplón menor.

El epiplón mayor une el estómago al colon transverso. El epiplón menor une el estómago y el duodeno al hígado. Los omentarios se derivan de los mesenterios ventral y dorsal embriológicos. El omento mayor se deriva del mesenterio dorsal, mientras que el omento menor se origina en el mesenterio ventral.

Mayor epiplón
El epiplón mayor (o epiplón mayor), como su nombre indica, es el más grande de los dos epiplón. Es una estructura similar a un delantal que se extiende desde la curvatura mayor del estómago y el duodeno proximal. Desde aquí, desciende inferiormente sobre el colon transverso, el yeyuno y el íleon. Luego se pliega posteriormente y asciende para unirse al mesocolon transverso. El epiplón mayor contiene grandes cantidades de grasa, que es muy variable entre los individuos.

El epiplón menor

El epiplón menor se extiende desde la curvatura menor del estómago y el bulbo duodenal (primera parte del duodeno) hasta el hígado. Una de sus funciones es separar la mayor parte de la bolsa omental. El epiplón menor consta de dos ligamentos: el ligamento hepatogástrico ubicado medialmente y el ligamento hepatoduodenal ubicado más tarde. El ligamento hepatogástrico conecta la curvatura menor del estómago con la superficie visceral del hígado. El ligamento hepatoduodenal pasa desde el bulbo duodenal hacia la superficie visceral del hígado. Termina como un borde libre, formando el margen anterior del foramen omental. El ligamento hepatoduodenal lleva la tríada portal (vena porta hepática, arteria hepática propia y conducto biliar).

ultraestructura

El epiplón consta de dos láminas mesoteliales que comprenden adipocitos junto con tejido conectivo laxo. Además, hay una acumulación de células fagocíticas mononucleares. El examen microscópico revela que se compone de dos tipos únicos de tejido, un área rica en tejido adiposo y un área translúcida fenestrada delgada. El papel principal de las áreas translúcidas no ha sido completamente establecido, aunque se cree que participan activamente en el transporte de fluidos y solutos. Por otro lado, la zona adiposa del epiplón contiene manchas lechosas o “taches laiteuses”. Estas manchas lechosas fueron descritas por Ranvier y juegan un papel crucial en la eliminación de bacterias y promueven la maduración y proliferación de macrófagos y células B.

Ilustración del epiplón mayor y menor
Ilustración del epiplón mayor y menor. Imagen por ASCCC OERI

¿Cuál es la función del Omentum?

El epiplón mayor evita que el peritoneo parietal y visceral de la cavidad abdominal se adhiera entre sí. Por ejemplo, evita que el peritoneo parietal que recubre la pared abdominal anterior se adhiera al peritoneo visceral del íleon.

Se ha reconocido que el epiplón tiene un papel importante en la defensa inmunitaria. Contiene agregados linfoides, llamados manchas lechosas (MS), que contribuyen a la inmunidad peritoneal.

También puede adherirse a un órgano inflamado, como el apéndice, para proteger los órganos sanos del abdomen. Debido a esto, el epiplón mayor a veces se conoce como el "políceo del abdomen".

El epiplón menor transporta las arterias para la curvatura menor del estómago; las arterias gástricas derecha e izquierda.

La capacidad regenerativa del tejido del epiplón promueve la cicatrización de heridas.
Las células progenitoras (una célula progenitora es una célula biológica que puede diferenciarse en un tipo de célula específico) del epiplón producen muchos factores angiogénicos y de crecimiento. Por lo tanto, puede migrar a los tejidos dañados y ayudar en el proceso de regeneración. Se ha utilizado para muchos procedimientos quirúrgicos, como el tratamiento de fracturas óseas, lesiones de columna, isquemia corazon enfermedades y lesiones hepáticas

Suministro neurovascular al epiplón

Las arterias omental derecha, izquierda y media forman el principal suministro de sangre del epiplón. Estas arterias se originan en las arterias gastroepiploicas derecha e izquierda. La superficie anterior está irrigada por la arteria omental derecha más grande, mientras que la superficie posterior está irrigada por la arteria omental izquierda más pequeña.

El epiplón está formado por fibras nerviosas simpáticas. Las fibras nerviosas están presentes alrededor de los vasos sanguíneos pequeños y, con menos frecuencia, se pueden detectar fibras individuales entre las células linfoides. El sistema nervioso simpático y los neurotransmisores (noradrenalina) regulan los procesos neurales clave.

vasculatura en el epiplón de un mamífero
Imagen real de la vasculatura del epiplón de un mamífero. Imagen por Leodras

Relevancia Clínica y Enfermedades Asociadas

El epiplón puede ser el sitio que causa los tumores. Ocasionalmente, pueden ocurrir tumores primarios del epiplón. Es uno de los principales sitios que conducen a la metástasis de carcinomas de estómago, ovarios y colon. En el caso de los carcinomas epiteliales de ovario, a menudo se realiza una omentectomía para prevenir la recurrencia local. También se sugiere omentectomía para carcinomas que sufren metástasis a través de la cavidad peritoneal. El tejido adiposo omental puede aumentar el nivel de glucocorticoides circulantes, lo que puede contribuir a la obesidad y la resistencia a la insulina. Esto se conoce como el “Enfermedad de Cushing del epiplón.”

Investigaciones recientes han destacado que el epiplón es una fuente de varios componentes importantes, como las adipocinas (leptina, RANTES) y la resistina. Esto puede ayudar a establecer una relación entre la disfunción metabólica y la obesidad intraabdominal.

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