Explicación de la uretra

Descripción general

La uretra es el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.
Una vez que la vejiga se llena, la orina fluye a través de la uretra y sale del cuerpo en el conducto uretral, que se encuentra en la punta del pene. La uretra es más que un simple conducto urinario; también sirve como conducto para el semen y los espermatozoides durante los actos sexuales.
En las mujeres, la uretra es una estructura tubular relativamente simple que tiene el único propósito de conducir la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

Estructura

La cavidad de la uretra de ambos sexos está rodeada por una capa de epitelio (una capa membranosa de células que recubre órganos huecos y glándulas). Esta capa de epitelio está protegida del ambiente de alta acidez de la uretra por moco que también mantiene la uretra húmeda y flexible. La siguiente capa que forma la pared de la uretra es la submucosa secretora de moco o capa esponjosa. Esta capa está rodeada por un músculo longitudinal interno, que a su vez está rodeado por un músculo circular externo. Esta combinación de músculos longitudinales y circulares proporciona un poder de contracción más fuerte. La uretra masculina y femenina son estructuralmente diferentes y deben discutirse por separado.

Uretra masculina

La uretra masculina es aproximadamente un tubo de 15 a 25 cm de largo que se extiende desde el cuello de la vejiga hasta la punta del pene (glande del pene). Además de ser parte del tracto urinario, la uretra masculina también proporciona un pasaje para el semen. Aunque es una estructura, se compone de 4 segmentos diferentes: uretra preprostática, prostática, membranosa y esponjosa, también conocida como uretra peneana.

La parte inicial de la uretra pasa por el cuello de la vejiga. Idealmente, mide entre 0,5 y 1,5 cm y la longitud varía según la cantidad de orina en la vejiga. La uretra prostática, como su nombre indica, atraviesa la próstata. Con una longitud aproximada de 3-4 cm, se extiende desde la base de la vejiga hasta la parte membranosa de la uretra. Cerca de su centro, la uretra prostática es la más ancha y está rodeada por el esfínter uretral interno. El fluido prostático y el fluido del conducto eyaculador se llevan a la uretra prostática.

La tercera parte es la membranosa o la parte intermedia de la uretra. Esta parte mide 1-1,5 cm de largo y está rodeada por el esfínter uretral externo. El esfínter uretral externo está bajo control voluntario, es decir, cuando retienes la orina intencionalmente, contraes este músculo. La cuarta parte es la mayor parte de la uretra; la uretra esponjosa (del pene). Puede variar entre 10 y 15 cm de longitud y se subdivide en dos partes: la uretra bulbar y la uretra colgante. La parte bulbar se encuentra en el bulbo (raíz) del pene, mientras que la parte colgante se encuentra en el cuerpo del pene.

Uretra Femenina

La uretra femenina es relativamente más corta (4-6 cm) de longitud. Al igual que en los hombres, comienza en el cuello de la vejiga, desciende y termina en el piso pélvico (un grupo de músculos que sostienen los órganos pélvicos). La abertura uretral, también conocida como meato uretral, se conecta directamente con los genitales externos en el área conocida como vestíbulo. En las mujeres, el vestíbulo es un área entre los muslos donde se encuentran las aberturas genitourinarias. A diferencia de la uretra masculina, no se clasifica en diferentes segmentos.

Suministro neurovascular

La uretra, en hombres y mujeres, es irrigada por las ramas de la Interna arteria ilíaca que es una rama de la aorta. La sangre venosa de la uretra drena hacia el plexo venoso vesical. La inervación de la uretra comprende el plexo vesical y el plexo nervioso hipogástrico inferior.

Función de la uretra

Al ser parte del tracto urinario, la función principal de la uretra es proporcionar un pasaje para la excreción urinaria. En los hombres, sin embargo, la uretra también desempeña un papel en el transporte del semen. Como se mencionó anteriormente, el semen es un líquido que contiene esperma que se introduce en la uretra masculina durante la eyaculación.

Trastornos asociados

Las anomalías del tracto urinario afectan a muchas personas en todo el mundo. Estos problemas pueden incluir cáncer de uretra, uretritis y estenosis uretral.

Infección del tracto urinario (ITU)

ITU se conocen como una infección que ocurre en cualquier parte del tracto urinario, es decir, la uretra, la vejiga o incluso los riñones. Las mujeres, especialmente las sexualmente activas, son las más comúnmente afectadas por las infecciones urinarias debido a su uretra corta y relativamente vulnerable. A menudo se registra como una sensación de ardor o dolor durante la micción. Estas infecciones a menudo se tratan con antibióticos y se pueden resolver. 

Estenosis Uretral

La estenosis uretral es el estrechamiento anormal de la uretra. Puede ocurrir debido a múltiples razones, por ejemplo, una lesión en la uretra que causa inflamación, formación de piedras, formación de tejido cicatricial o inflamación en el tejido circundante como en la hiperplasia prostática benigna (HPB). Es más común en los hombres debido a que la uretra es más larga y tiene próstata. Se presenta con síntomas de retención urinaria, es decir, dificultad para orinar, flujo urinario deficiente y dolor o malestar uretral al orinar. Se trata principalmente mediante el tratamiento de la causa subyacente, por ejemplo, la eliminación de la piedra.

uretritis

La uretritis se refiere a una afección en la que una infección hace que el tejido de la uretra se inflame, es decir, se hinche. La causa más común de uretritis es una infección bacteriana. El dolor y el aumento de la frecuencia de la micción son los síntomas más comunes asociados con la uretritis. Se trata con antibióticos.

Cáncer de uretra

El crecimiento de células malignas en la uretra se conoce como cáncer de uretra. Las infecciones prolongadas del tracto urinario, especialmente las infecciones de la vejiga, pueden predisponer a una persona al cáncer de uretra. A menudo causa dolor al orinar y sangre en la orina (hematuria). Se trata principalmente con cirugía. 

Cálculos uretrales

Aunque es muy raro, algunas personas tienen obstrucción urinaria grave debido a un cálculo (piedra) que obstruye el paso urinario normal. La mayoría de las veces, los cálculos se originan en los riñones o en el tracto urinario superior. Es posible que sienta un dolor intenso junto con un chorro de orina deficiente. Por lo general, estos cálculos desaparecen del cuerpo de forma natural o con el uso de medicamentos, pero a veces se requiere una cirugía de extracción directa.

Los trastornos de la uretra pueden causar dificultad para realizar las actividades diarias. La mayoría de las complicaciones se pueden resolver con simples cambios en el estilo de vida, por ejemplo, la higiene y el uso de medicamentos. Debe consultar a su médico si experimenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente.

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