Explicación de la uretra

Descripción general

La uretra es el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.
Una vez que la vejiga se llena, la orina fluye a través de la uretra y sale del cuerpo en el conducto uretral, que se encuentra en la punta del pene. La uretra es más que un simple conducto urinario; también sirve como conducto para el semen y los espermatozoides durante los actos sexuales.
En las mujeres, la uretra es una estructura tubular relativamente simple que tiene el único propósito de conducir la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

Estructura

La cavidad de la uretra de ambos sexos está rodeada por una capa de epitelio (una capa membranosa de células que recubre órganos huecos y glándulas). Esta capa de epitelio está protegida del ambiente de alta acidez de la uretra por moco que también mantiene la uretra húmeda y flexible. La siguiente capa que forma la pared de la uretra es la submucosa secretora de moco o capa esponjosa. Esta capa está rodeada por un músculo longitudinal interno, que a su vez está rodeado por un músculo circular externo. Esta combinación de músculos longitudinales y circulares proporciona un poder de contracción más fuerte. La uretra masculina y femenina son estructuralmente diferentes y deben discutirse por separado.

Uretra masculina

La uretra masculina es aproximadamente un tubo de 15 a 25 cm de largo que se extiende desde el cuello de la vejiga hasta la punta del pene (glande del pene). Además de ser parte del tracto urinario, la uretra masculina también proporciona un pasaje para el semen. Aunque es una estructura, se compone de 4 segmentos diferentes: uretra preprostática, prostática, membranosa y esponjosa, también conocida como uretra peneana.

La parte inicial de la uretra pasa por el cuello de la vejiga. Idealmente, mide entre 0,5 y 1,5 cm y la longitud varía según la cantidad de orina en la vejiga. La uretra prostática, como su nombre indica, atraviesa la próstata. Con una longitud aproximada de 3-4 cm, se extiende desde la base de la vejiga hasta la parte membranosa de la uretra. Cerca de su centro, la uretra prostática es la más ancha y está rodeada por el esfínter uretral interno. El fluido prostático y el fluido del conducto eyaculador se llevan a la uretra prostática.

The third part is the membranous or the intermediate part of the urethra. This part is 1-1.5 cm in length and surrounded by the external urethral sphincter. The external urethral sphincter is under voluntary control i.e., when you hold your pee intentionally you contract this muscle. The fourth part is the large part of the urethra; the spongy (penile) urethra. It can range anywhere from 10 to 15 cm in length and it is subdivided into two parts: the bulbar urethra and the pendulous urethra. The bulbar part is located in the bulb (root) of the penis while the pendulous part is in the shaft of the penis.

Uretra Femenina

The female urethra is relatively shorter (4-6 cm) in length. As in males, it starts from the neck of the bladder, passes downwards, and ends on the pelvic floor (a group of muscles that support the pelvic organs). The urethral opening, also known as the urethral meatus, connects directly with the external genitalia in the area known as the vestibule. In females, the vestibule is an area between the thighs where genitourinary openings are located. Unlike the male urethra, it is not classified into different segments.

Suministro neurovascular

La uretra, en hombres y mujeres, es irrigada por las ramas de la Interna arteria ilíaca which is a branch of the aorta. The venous blood from the urethra drains into the Vesical venous plexus. Innervation of the urethra comprises the vesical plexus and the inferior hypogastric plexus of nerves.

Función de la uretra

Al ser parte del tracto urinario, la función principal de la uretra es proporcionar un pasaje para la excreción urinaria. En los hombres, sin embargo, la uretra también desempeña un papel en el transporte del semen. Como se mencionó anteriormente, el semen es un líquido que contiene esperma que se introduce en la uretra masculina durante la eyaculación.

Trastornos asociados

Las anomalías del tracto urinario afectan a muchas personas en todo el mundo. Estos problemas pueden incluir cáncer de uretra, uretritis y estenosis uretral.

Infección del tracto urinario (ITU)

ITU se conocen como una infección que ocurre en cualquier parte del tracto urinario, es decir, la uretra, la vejiga o incluso los riñones. Las mujeres, especialmente las sexualmente activas, son las más comúnmente afectadas por las infecciones urinarias debido a su uretra corta y relativamente vulnerable. A menudo se registra como una sensación de ardor o dolor durante la micción. Estas infecciones a menudo se tratan con antibióticos y se pueden resolver. 

Estenosis Uretral

La estenosis uretral es el estrechamiento anormal de la uretra. Puede ocurrir debido a múltiples razones, por ejemplo, una lesión en la uretra que causa inflamación, formación de piedras, formación de tejido cicatricial o inflamación en el tejido circundante como en la hiperplasia prostática benigna (HPB). Es más común en los hombres debido a que la uretra es más larga y tiene próstata. Se presenta con síntomas de retención urinaria, es decir, dificultad para orinar, flujo urinario deficiente y dolor o malestar uretral al orinar. Se trata principalmente mediante el tratamiento de la causa subyacente, por ejemplo, la eliminación de la piedra.

uretritis

Urethritis refers to a condition in which an infection causes the urethral tissue to be inflamed, i.e., swollen. The most common cause of urethritis is a bacterial infection. Pain and increased frequency of urination are the most common symptoms associated with urethritis. It is treated with antibiotics.

Cáncer de uretra

Malignant cell growth in the urethra is known as urethral cancer. Long-lasting Urinary Tract Infections, especially bladder infections, can predispose a person to urethral cancer. It often causes painful urination and blood in the urine (haematuria). It is mostly treated with surgery. 

Cálculos uretrales

Aunque es muy raro, algunas personas tienen obstrucción urinaria grave debido a un cálculo (piedra) que obstruye el paso urinario normal. La mayoría de las veces, los cálculos se originan en los riñones o en el tracto urinario superior. Es posible que sienta un dolor intenso junto con un chorro de orina deficiente. Por lo general, estos cálculos desaparecen del cuerpo de forma natural o con el uso de medicamentos, pero a veces se requiere una cirugía de extracción directa.

Los trastornos de la uretra pueden causar dificultad para realizar las actividades diarias. La mayoría de las complicaciones se pueden resolver con simples cambios en el estilo de vida, por ejemplo, la higiene y el uso de medicamentos. Debe consultar a su médico si experimenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente.

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