L'urètre expliqué

Aperçu

L'urètre est le tube qui transporte l'urine de la vessie vers l'extérieur du corps.
Une fois que la vessie est pleine, l'urine traverse l'urètre et quitte le corps au niveau du méat urétral, qui est situé à l'extrémité du pénis. L'urètre est plus qu'un simple conduit urinaire; il sert également de conduit pour le sperme et le sperme lors d'actes sexuels.
Chez les femmes, l'urètre est une structure tubulaire relativement simple qui a pour seul but de conduire l'urine de la vessie vers l'extérieur du corps.

Structure

La cavité de l'urètre des deux sexes est entourée d'une couche d'épithélium (une couche membraneuse de cellules qui tapisse les organes creux et les glandes). Cette couche d'épithélium est protégée de l'environnement à haute acidité de l'urètre par du mucus qui maintient également l'urètre humide et souple. La couche suivante qui constitue la paroi urétrale est la sous-muqueuse sécrétant du mucus ou le manteau spongieux. Cette couche est entourée d'un muscle longitudinal interne, qui est lui-même entouré d'un muscle circulaire externe. Cette combinaison de muscles longitudinaux et circulaires fournit un pouvoir de contraction plus fort. L'urètre masculin et féminin sont structurellement différents et doivent être discutés séparément.

Urètre masculin

L'urètre masculin est un tube d'environ 15 à 25 cm de long qui s'étend du col de la vessie à l'extrémité du pénis (gland du pénis). En plus de faire partie des voies urinaires, l'urètre masculin fournit également un passage pour le sperme. Bien qu'il s'agisse d'une structure unique, il est composé de 4 segments différents : l'urètre préprostatique, prostatique, membraneux et spongieux, également appelé urètre pénien.

La partie initiale de l'urètre traverse le col de la vessie. Idéalement, il est d'environ 0,5 à 1,5 cm et sa longueur varie en fonction de la quantité d'urine dans la vessie. L'urètre prostatique, comme son nom l'indique, traverse la prostate. Mesurant environ 3 à 4 cm de long, il s'étend de la base de la vessie à la partie membraneuse de l'urètre. Près de son milieu, l'urètre prostatique est le plus large et entouré par le sphincter urétral interne. Le liquide prostatique et le liquide du canal éjaculateur sont amenés dans l'urètre prostatique.

La troisième partie est la partie membraneuse ou intermédiaire de l'urètre. Cette partie mesure 1 à 1,5 cm de long et est entourée par le sphincter urétral externe. Le sphincter urétral externe est sous contrôle volontaire, c'est-à-dire que lorsque vous retenez intentionnellement votre urine, vous contractez ce muscle. La quatrième partie est la grande partie de l'urètre ; l'urètre spongieux (pénienne). Il peut mesurer de 10 à 15 cm de long et se subdivise en deux parties : l'urètre bulbaire et l'urètre pendant. La partie bulbaire est située dans le bulbe (racine) du pénis tandis que la partie pendante se trouve dans la tige du pénis.

Urètre féminin

L'urètre féminin est relativement plus court (4 à 6 cm). Comme chez les hommes, il part du col de la vessie, descend et se termine sur le plancher pelvien (un groupe de muscles qui soutiennent les organes pelviens). L'ouverture urétrale, également connue sous le nom de méat urétral, se connecte directement aux organes génitaux externes dans la zone connue sous le nom de vestibule. Chez les femmes, le vestibule est une zone située entre les cuisses où se trouvent les ouvertures génito-urinaires. Contrairement à l'urètre masculin, il n'est pas classé en différents segments.

Approvisionnement neurovasculaire

L'urètre, chez les hommes et les femmes, est fourni par les branches de l'Interne Artère iliaque qui est une branche de l'aorte. Le sang veineux de l'urètre s'écoule dans le plexus veineux vésical. L'innervation de l'urètre comprend le plexus vésical et le plexus hypogastrique inférieur des nerfs.

Fonction de l'urètre

Faisant partie des voies urinaires, la fonction principale de l'urètre est de fournir un passage pour l'excrétion urinaire. Chez les hommes, cependant, l'urètre joue également un rôle dans le transport du sperme. Comme mentionné ci-dessus, le sperme est un liquide contenant du sperme qui est introduit dans l'urètre masculin lors de l'éjaculation.

Troubles associés

Les anomalies des voies urinaires affectent de nombreuses personnes dans le monde. Ces problèmes peuvent inclure le cancer de l'urètre, l'urétrite et le rétrécissement de l'urètre.

Infection des voies urinaires (IVU)

UTI désignent une infection survenant n'importe où dans les voies urinaires, c'est-à-dire l'urètre, la vessie ou même les reins. Les femmes, en particulier sexuellement actives, sont le plus souvent touchées par les infections urinaires en raison de leur urètre court et relativement vulnérable. Il est souvent enregistré comme une sensation de brûlure ou de douleur lors de la miction. Ces infections sont souvent traitées avec des antibiotiques et peuvent être résolues. 

Rétrécissement de l'urètre

La sténose urétrale est le rétrécissement anormal de l'urètre. Cela peut se produire pour plusieurs raisons, par exemple, une blessure à l'urètre provoquant une inflammation, une formation de calculs, une formation de tissu cicatriciel ou une inflammation des tissus environnants comme dans l'hyperplasie bénigne de la prostate (HBP). Il est plus fréquent chez les hommes en raison de l'urètre plus long et de la prostate. Il présente des symptômes de rétention urinaire, c'est-à-dire une difficulté à uriner, un mauvais flux urinaire et une douleur ou un inconfort urétral lors de la miction. Il est principalement traité en traitant la cause sous-jacente, par exemple en enlevant la pierre.

Urétrite

L'urétrite fait référence à un état dans lequel une infection provoque l'inflammation du tissu urétral, c'est-à-dire un gonflement. La cause la plus fréquente d'urétrite est une infection bactérienne. La douleur et l'augmentation de la fréquence des mictions sont les symptômes les plus courants associés à l'urétrite. Il est traité avec des antibiotiques.

Cancer de l'urètre

La croissance des cellules malignes dans l'urètre est connue sous le nom de cancer de l'urètre. Les infections des voies urinaires de longue durée, en particulier les infections de la vessie, peuvent prédisposer une personne au cancer de l'urètre. Il provoque souvent des mictions douloureuses et du sang dans les urines (hématurie). Il est principalement traité par chirurgie. 

Calculs urétraux

Bien que très rare, certaines personnes présentent une obstruction urinaire sévère due à un calcul (calcul) obstruant le passage urinaire normal. La plupart du temps, les calculs proviennent soit des reins, soit des voies urinaires supérieures. Vous pouvez ressentir une douleur intense avec un faible flux d'urine. Habituellement, ces calculs sortent du corps naturellement ou avec l'utilisation de médicaments, mais parfois une chirurgie d'extraction directe est nécessaire.

Les troubles de l'urètre peuvent entraîner des difficultés dans l'exécution des activités quotidiennes. La plupart des complications peuvent être résolues par de simples changements de style de vie, par exemple, l'hygiène et l'utilisation de médicaments. Vous devriez consulter votre médecin si vous ressentez l'un des symptômes mentionnés ci-dessus.

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