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Fratture acetabolari: cause, sintomi e trattamento

Panoramica

I nostri anca joint is a ball and socket joint. The ball refers to the head of the femur (the thighbone) and the socket refers to the acetabular notch, part of the hip bone. The term acetabular fracture is used for fractures in the socket of the hip joint.  

Acetabular fractures are much less common than the fractures of the ball of the femur or other femoral fractures. According to some sources, only 10% of the total pelvic fractures are comprised of acetabular fractures. In this article, we will discuss some causes, treatments, and complications associated with acetabular fractures. 

Anatomia

Il anca articolazione è un'articolazione grande e significativa del nostro corpo. Aiuta a stabilizzare il nostro corpo e trasmette il peso del busto alle gambe. Come accennato in precedenza, è un giunto di tipo sferico. L'acetabolo che forma la presa e il femore (testa) che formano la palla. 

The bones making the joint are covered by a smooth and slippery articular cartilage that works to reduce the friction between the ball and socket. The joint’s stability or strength comes from the strong ligaments that attach one bone to the other. A lot of our important organs, vessels, and nerves are in close proximity to the pelvic bones and these viscera can get damaged due to an acetabular fracture.  

BodyParts3D è prodotto da DBCLS, CC BY-SA 2.1 JP https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.1/jp/deed.en, tramite Wikimedia Commons

Segni e sintomi

I sintomi della frattura acetabolare variano a seconda della gravità delle fratture. In alcuni casi, c'è solo una piccola crepa nell'acetabolo e in altri casi gravi, l'acetabolo potrebbe essere rotto in più pezzi. Come ogni altra frattura nel nostro corpo, i sintomi includono: 

  • Dolore – this could be severe pain that gets aggravated more with movement. At times even a slight movement is impossible to perform due to the immense pain caused by fractures. 
  • Intorpidimento o formicolio – if a nearby nerve gets damaged due to fractures, bones compressing or stretching the nerve leads to weakness or numbness in the area that the nerve is supplying.

Cause e fattori di rischio

Le fratture acetabolari si verificano quando la testa del femore esercita una forza immensa sull'incavo, rompendo infine l'incavo. Le collisioni automatiche (incidente d'auto) sono una delle principali fonti di questa forza. Il ginocchio che colpisce il cruscotto o il volante durante l'incidente può esercitare una forza sull'acetabolo attraverso la testa del femore. Può anche essere causato da una caduta diretta ai lati dei fianchi, costringendo la testa del femore nell'orbita rompendola. 

Anche gli atleti che praticano sport di contatto possono subire questo tipo di frattura, in particolare gli atleti che giocano a rugby, football e ginnastica australiani. Alcuni fattori di rischio includono: 

  • Età – elderly people have weakened bones and ligaments that can reduce the pressure resisting capacity of these bones, causing them to fracture more easily.  
  • Malnutrizione – lacking a good diet, especially lack of calcium and vitamin D can cause you to have weaker bones.
  • Malattia di base – disorders that cause weakening of the bones i.e., hyperparathyroidism, osteomyelitis, osteoporosis, etc. can increase the risk of you getting an acetabular fracture. 

Diagnosi

Le persone con fratture ad alto impatto vengono quasi sempre in ospedale in caso di emergenza. Dopo aver stabilizzato il dolore, il medico potrebbe prendere la tua storia, eseguire un esame fisico e richiedere alcune altre tecniche diagnostiche per confermare se hai una frattura acetabolare. Queste tecniche diagnostiche includono: 

  • raggi X – X-rays for acetabular fractures are taken from various angles to asses the severity of the fracture. 
  • TAC – it is a commonly ordered scan that provides a more detailed view of the bones in the pelvis and the fractured bones. 
James Heilman, MD, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, tramite Wikimedia Commons

Trattamento

Il trattamento dipende dalla gravità e dal modello della frattura insieme allo stato di salute generale. Sono disponibili alcune opzioni di trattamento per le fratture acetabolari: 

  • Trattamenti non chirurgicit – these include therapies that are non-invasive and mostly conservative. This type of treatment includes walking aids like crutches, positioning aids like knee immobilizers, bed rest along with medications like NSAIDs (non-steroidal anti-inflammatory drugs) which help to reduce swelling and pain 
  • Trattamento chirurgico – this is the most opted treatment for acetabular fractures. The cartilage around the acetabulum is oftentimes torn which needs to be fixed to avoid complications. During surgery, bones are fixed (joined together if broken into pieces) and aligned into their proper positions. Surgery is also needed if there is a severed vessel that is causing an internal hemorrhage (bleeding) due to the fracture. Your doctor might put metal plates in your joint to keep it fixed until you recover.  
  • Total hip replacement – in cases of severe damage, the acetabulum cannot be fixed. In these cases, total hip replacement surgery is advised. In this procedure, the damaged acetabulum and associated cartilage is removed and replaced by artificial bone and cartilage 

Dr.CJThakkar, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, tramite Wikimedia Commons

Complicazioni

Le fratture acetabolari e il loro trattamento possono talvolta causare complicazioni problematiche. Alcune di queste complicazioni sono: 

  • Lesione del nervo sciatico – il nervo sciatico si trova dietro il anca articolare e se la lesione è grave e diffusa può danneggiare il nervo sciatico portando a debolezza e persino paralisi della coscia e gamba muscoli 
  • Post-traumatic arthritis – acetabular fractures often damage the smooth surface of the articular cartilage around the acetabulum, and this can cause joint pain and swelling even after successful treatment 
  • Emorragia interna – if an artery is cut due to the fracture, internal bleeding can cause a lot of damage and even shock if not treated properly. In some cases of hip replacement surgeries, the femoral artery (artery in your thigh) gets lacerated (cut) leading to high amounts of blood loss which can be fatal.  
  • Infezione – if bacteria enter the body during surgery or through the wound it can lead to infection and even sepsis (an infection spread in the bloodstream) 
  • Necrosi avascolare – femoral head necrosis (tissue death) is a common complication of hip fractures. It can be associated with acetabular fractures too. It occurs due to blocked blood supply to the femoral head (ball) by arterial damage leading to necrosis of the head of the femur 

Prevenzione

È possibile prevenire le fratture acetabolari: 

  • Indossare le cinture di sicurezza e guidare in sicurezza 
  • Posiziona con cura la scala quando stai salendo una scala 
  • Avere una dieta sana ed equilibrata con abbondante calcio e vitamina D 
  • Exercise regularly – this can strengthen your ligaments and joints. This can reduce the severity of fractures 

Quando vedere un dottore

If you get into an accident or experience a high-impact fall on your legs resulting in severe pain, you need to get medical treatment right away. Along with the pain, you might experience swelling which might be increasing with time. Your doctor will treat you for the pain first and then manage the fractures you had.  

Your recovery period depends on the severity of the injury you had. In case of minor fractures, you would be advised to rest for some time and then start doing light movements. However, in case of severe fractures, you would need to take bed rest for a longer period of time and along with other therapies. Most of the people recover fully and enjoy a healthy life. 

Riferimenti

Contributo e/o aggiornato daJeffrey M. Smith, MD, Robert P. Dunbar, MD,Jason A. Lowe, MD, Jason D. Provus, MD 

· Fratture acetabolari di OrthoInfo - https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases–conditions/acetabular-fractures/

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