Il mediastino spiegato in sette punti chiave

The mediastinum is a critical anatomical region of the human body. However, this is not an organ. Therefore, let’s start by summarizing the five key facts about the mediastinum before deep-diving into the details of this body part. 

1. Il mediastino non è un organo ma è un compartimento del torace che ospita numerosi organi, vasi, nervi e altre strutture. 

2. Il mediastino ospita gli organi più vitali del corpo umano: il cuore. 

3. The mediastinum is virtually divided into anterior, middle, posterior, and superior regions. This division is mainly used for clinical purposes.

4. Il mediastino è una di quelle regioni del corpo che ha bordi diversi: anteriore (definito dal manubrio dello sterno), posteriore (definito dalle vertebre toraciche), superiore (definito dall'apertura o uscita toracica superiore), inferiore (definito dal diaframma) e laterale (definito dai polmoni e da ciascuna cavità pleurica). 

5. The anatomical division of the mediastinum has been largely debated in the past. While radiologists used to define this space based on the landmarks observed in the radiological images, surgeons were relying on the intraoperative margins. A CT scan-based division is now the most common and consistent approach across different medical specialties. 

6. The primary function of the mediastinum is to provide these structures with a protected pathway.

7. The mediastinum is also clinically significant due to many pathologies occurring in it. One of the most invasive and difficult to treat is a mediastinal tumor. A mediastinal mass can be found in the anterior, posterior, or middle mediastinum, and depending on their location they can apply pressure on vital organs such as the lungs, esophagus, spine, or trachea, leading to serious consequences. If a mediastinal tumor is suspected, the practitioner will recommend different tests, including a biopsy of the mediastinal mass in the thoracic cavity, a ct scan, or other imaging procedures and functional tests. Depending on the size and positioning of the tumor, surgical resection can be an option and it can be combined with pharmacological intervention to reduce the size of the mass and limit the risk of metastasis. 

Esploriamo ora l'anatomia e la funzione del mediastino nelle sezioni seguenti.

Vista anteriore della cavità toracica che mostra il mediastino, che è l'area compresa tra i polmoni e il diagramma. Immagine di Galleria medica di Blausen Medical 2014

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Struttura

The mediastinum is the space between the two lungs that extends the whole length of the thoracic cavity. From the top to the lowest point, the mediastinum extends from the thoracic inlet to the upper lining of the diaphragm. Though there is no distinct physical partition of the mediastinum, it is divided into the superior and inferior.

The inferior mediastinum is further divided into anterior, middle, and posterior compartments. Hence, there is a total of four compartments of the mediastinum. The Mediastinum houses vital body structures, such as the heart, esophagus, trachea great vessels, and several nerves. 

Mediastino superiore

Confini

The uppermost margin of the superior mediastinum is the thoracic inlet, and the inferior boundary is the thoracic plane or sternal angle. The pleural sacs bound the superior mediastinum laterally. The anterior border is the dorsal surface of the sternum, while the posterior boundary is the central aspect of the first four thoracic vertebrae.

Contenuti

Il mediastino superiore ospita organi, vasi sanguigni e nervi. Gli organi del mediastino superiore comprendono il timo, l'esofago e la trachea. I vasi sanguigni del mediastino superiore includono il arco aortico, tronco brachiocefalico, e succlavia sinistra e arteria carotide sinistra. Le vene del mediastino superiore includono SVC, vena brachiocefalica, and azygous vein. It also contains some parts of the thoracic lymphatic duct. The nervous content o the superior mediastinum consists of both vagus nerves, phrenic nerves, recurrent laryngeal nerves, and cardiac nerves.

Mediastino inferiore

Il mediastino inferiore si estende dal limite inferiore del mediastino superiore alla superficie superiore del diaframma. È diviso in compartimenti anteriori, medi e posteriori.

Mediastino anteriore

Il contenuto del mediastino anteriore comprende il timo, i rami dei vasi toracici interni e i linfonodi parasternali.

Mediastino medio

Il mediastino medio contiene il cuore, i vasi sanguigni principali, cioè l'aorta, il tronco polmonare, SVC e vene polmonari. Una parte dei nervi vago, frenico e simpatico passa anche attraverso il mediastino medio.

Mediastino posteriore

The contents of the posterior mediastinum include the esophagus and descending thoracic aorta. It also contains part of the thoracic duct, azygous and hemizygous veins. It also has part of the vagus, splanchnic, and sympathetic chain nerves.

Illustrazione del mediastino e del suo contenuto. Immagine di OpenStax College

Funzione

La funzione primaria del mediastino è quella di fornire un passaggio sicuro alle diverse strutture attraverso la cavità toracica e ospitare gli organi essenziali della cavità toracica.

La funzione principale del mediastino superiore è quella di creare un condotto o passaggio per diverse strutture dalla testa e dal collo alla cavità toracica. La funzione principale del mediastino anteriore è quella di proteggere le strutture che si trovano dietro di esso. Ha tessuto connettivo e grasso che funge da cuscino contro la spinta esterna. 

Il mediastino medio nasconde il cuore e i grandi vasi sanguigni dietro lo scudo del mediastino anteriore. Il mediastino posteriore è considerato una continuazione del mediastino superiore. Il mediastino posteriore è un condotto per le strutture che attraversano dalla cavità toracica alla cavità addominale.

Fornitura neurovascolare

L'afflusso di sangue, il drenaggio venoso e l'apporto nervoso dei diversi compartimenti del mediastino provengono dal contenuto neurovascolare del rispettivo compartimento. Gli organi viscerali del mediastino sono forniti anche dai nervi e dai vasi dei rispettivi compartimenti.

Rilevanza clinica e malattie associate

Il mediastino è lo spazio vitale del corpo nell'aspetto clinico. Ha diverse strutture cardiopolmonari. Le patologie e le anomalie del contenuto viscerale del mediastino sono correlate a diversi compartimenti del mediastino. Una breve descrizione dell'importanza clinica del mediastino si trova nella sezione seguente.

Il mediastino è lo spazio vitale del corpo nell'aspetto clinico. Ha diverse strutture cardiopolmonari. Le patologie e le anomalie del contenuto viscerale del mediastino sono correlate a diversi compartimenti del mediastino. Una breve descrizione dell'importanza clinica del mediastino si trova nella sezione seguente.

Mediastino superiore

The superior mediastinum acts as a conduit for many vessels and nerves. The penetrating wounds of the upper part of the chest are likely to damage the vessels and nerves of the superior mediastinum. The upper mediastinum contains the arch of the aorta, which is a potential site of an aortic aneurysm. If an aneurysm of the aortic arch goes undiagnosed, it can lead to death.

Il mediastino superiore contiene anche una parte dell'esofago e della trachea. L'ostruzione dell'esofago e della trachea porta a gravi risultati. L'ostruzione della trachea provoca compromissione respiratoria e successiva morte.

Mediastino anteriore

La principale importanza clinica del mediastino anteriore è legata alla malattia della tiroide, che nidifica nella sua parte superiore. Il mediastino anteriore è anche soggetto a lesioni da schiacciamento del torace. Queste lesioni da schiacciamento possono provocare necrosi grassa ed emorragia nel mediastino anteriore.

Mediastino medio

Il mediastino medio è il compartimento clinicamente più importante del mediastino. Contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni. Le malattie cardiache come l'infarto miocardico, il tamponamento cardiaco e la cardiomiopatia sono correlate al mediastino medio. L'anomalia congenita del cuore e dei grossi vasi è anche associata al mediastino medio.

Mediastino posteriore

Il mediastino posteriore è una via ascendente per molte strutture. Le patologie del mediastino medio possono causare disfunzioni sistemiche. Aneurisma dell'aorta toracica discendente, ostruzione del dotto toracico e displasia esofagea sono famigerate condizioni cliniche legate al mediastino posteriore che evolvono prontamente in condizioni pericolose per la vita.

Il messaggio da asporto

The posterior mediastinum is an ascending route for a lot of structures. The pathologies The mediastinum is the space or cavity that extends between the pleura of two lungs. From superior to inferior, the mediastinum extends from the thoracic inlet to the superior surface of the diaphragm. The mediastinum extends between the sternum’s dorsal surface and the vertebral column’s ventral surface from the anterior to the posterior. The mediastinum is arbitrarily divided into four components; superior, anterior, middle, and posterior compartments. Each compartment contains different visceral organs, blood vessels, nerves, and lymphatics. The neurovascular of the mediastinum is from its content blood vessels and nerves. The mediastinum is clinically significant due to the visceral structure and blood vessels it contains. The middle mediastinum is clinically most important due to the presence of the heart in it.

Riferimenti

1. Stoddard N, Heil JR, Lowery DR. Anatomia, torace, mediastino. [Aggiornato 31 luglio 2020]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 gennaio-. Disponibile dal: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539819/

2. Priola, SM, Priola, AM, Cardinale, L., Perotto, F., & Fava, C. (2006). Il mediastino anteriore: anatomia e procedure di imaging. La Radiologia medica111(3), 295–311. https://doi.org/10.1007/s11547-006-0031-6

3. Rizvi, S., Wehrle, CJ e Law, MA (2020). Anatomia, Torace, Mediastino Superiore e Grandi Vasi. In StatPearls. StatPears Publishing. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30137860/

4. Stoddard, N., Heil, JR e Lowery, DR (2020). Anatomia, torace, mediastino. In StatPearls. StatPears Publishing. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30969641/

5. Mast, WR e Jafek, BW (1975). Anatomia mediastinica per il mediastinoscopista. Archivi di otorinolaringoiatria (Chicago, Ill.: 1960)101(10), 596–599. https://doi.org/10.1001/archotol.1975.00780390010003

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