Il mediastino spiegato in sette punti chiave

Il mediastino è una regione anatomica critica del corpo umano. Tuttavia, questo non è un organo. Pertanto, iniziamo riassumendo i cinque fatti chiave sul mediastino prima di approfondire i dettagli di questa parte del corpo. 

1. Il mediastino non è un organo ma è un compartimento del torace che ospita numerosi organi, vasi, nervi e altre strutture. 

2. Il mediastino ospita gli organi più vitali del corpo umano: il cuore. 

3. Il mediastino è virtualmente diviso in regioni anteriore, media, posteriore e superiore. Questa divisione è utilizzata principalmente per scopi clinici.

4. Il mediastino è una di quelle regioni del corpo che ha bordi diversi: anteriore (definito dal manubrio dello sterno), posteriore (definito dalle vertebre toraciche), superiore (definito dall'apertura o uscita toracica superiore), inferiore (definito dal diaframma) e laterale (definito dai polmoni e da ciascuna cavità pleurica). 

5. La divisione anatomica del mediastino è stata ampiamente dibattuta in passato. Mentre i radiologi definivano questo spazio in base ai punti di riferimento osservati nelle immagini radiologiche, i chirurghi facevano affidamento sui margini intraoperatori. Una divisione basata sulla scansione TC è ora l'approccio più comune e coerente tra le diverse specialità mediche. 

6. La funzione primaria del mediastino è quella di fornire a queste strutture un percorso protetto.

7. Anche il mediastino è clinicamente significativo a causa di molte patologie in esso presenti. Uno dei più invasivi e difficili da trattare è un tumore mediastinico. Una massa mediastinica può essere trovata nel mediastino anteriore, posteriore o medio e, a seconda della loro posizione, possono esercitare pressione su organi vitali come polmoni, esofago, colonna vertebrale o trachea, portando a gravi conseguenze. Se si sospetta un tumore del mediastinico, il medico consiglierà diversi test, inclusa una biopsia della massa mediastinica nella cavità toracica, una TAC o altre procedure di imaging e test funzionali. A seconda delle dimensioni e della posizione del tumore, la resezione chirurgica può essere un'opzione e può essere combinata con un intervento farmacologico per ridurre le dimensioni della massa e limitare il rischio di metastasi. 

Esploriamo ora l'anatomia e la funzione del mediastino nelle sezioni seguenti.

Vista anteriore della cavità toracica che mostra il mediastino, che è l'area compresa tra i polmoni e il diagramma. Immagine di Galleria medica di Blausen Medical 2014

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Struttura

Il mediastino è lo spazio tra i due polmoni che si estende per tutta la lunghezza della cavità toracica. Dall'alto al punto più basso, il mediastino si estende dall'ingresso toracico al rivestimento superiore del diaframma. Sebbene non vi sia una partizione fisica distinta del mediastino, è diviso in superiore e inferiore.

Il mediastino inferiore è ulteriormente suddiviso in compartimenti anteriori, medi e posteriori. Quindi, vi è un totale di quattro compartimenti del mediastino. Il mediastino ospita strutture corporee vitali, come il cuore, l'esofago, i grandi vasi della trachea e diversi nervi. 

Mediastino superiore

Confini

Il margine superiore del mediastino superiore è l'ingresso toracico e il confine inferiore è il piano toracico o angolo sternale. Le sacche pleuriche legavano lateralmente il mediastino superiore. Il bordo anteriore è la superficie dorsale dello sterno, mentre il bordo posteriore è l'aspetto centrale delle prime quattro vertebre toraciche.

Contenuti

Il mediastino superiore ospita organi, vasi sanguigni e nervi. Gli organi del mediastino superiore comprendono il timo, l'esofago e la trachea. I vasi sanguigni del mediastino superiore includono il arco aortico, tronco brachiocefalico, e succlavia sinistra e arteria carotide sinistra. Le vene del mediastino superiore includono SVC, vena brachiocefalica, e vena azygos. Contiene anche alcune parti del dotto linfatico toracico. Il contenuto nervoso del mediastino superiore è costituito da entrambi i nervi vago, nervi frenici, nervi laringei ricorrenti e nervi cardiaci.

Mediastino inferiore

Il mediastino inferiore si estende dal limite inferiore del mediastino superiore alla superficie superiore del diaframma. È diviso in compartimenti anteriori, medi e posteriori.

Mediastino anteriore

Il contenuto del mediastino anteriore comprende il timo, i rami dei vasi toracici interni e i linfonodi parasternali.

Mediastino medio

Il mediastino medio contiene il cuore, i vasi sanguigni principali, cioè l'aorta, il tronco polmonare, SVC e vene polmonari. Una parte dei nervi vago, frenico e simpatico passa anche attraverso il mediastino medio.

Mediastino posteriore

Il contenuto del mediastino posteriore comprende l'esofago e l'aorta toracica discendente. Contiene anche parte del dotto toracico, vene azigoti ed emizigoti. Ha anche parte dei nervi della catena vago, splancnico e simpatico.

Illustrazione del mediastino e del suo contenuto. Immagine di OpenStax College

Funzione

La funzione primaria del mediastino è quella di fornire un passaggio sicuro alle diverse strutture attraverso la cavità toracica e ospitare gli organi essenziali della cavità toracica.

La funzione principale del mediastino superiore è quella di creare un condotto o passaggio per diverse strutture dalla testa e dal collo alla cavità toracica. La funzione principale del mediastino anteriore è quella di proteggere le strutture che si trovano dietro di esso. Ha tessuto connettivo e grasso che funge da cuscino contro la spinta esterna. 

Il mediastino medio nasconde il cuore e i grandi vasi sanguigni dietro lo scudo del mediastino anteriore. Il mediastino posteriore è considerato una continuazione del mediastino superiore. Il mediastino posteriore è un condotto per le strutture che attraversano dalla cavità toracica alla cavità addominale.

Fornitura neurovascolare

L'afflusso di sangue, il drenaggio venoso e l'apporto nervoso dei diversi compartimenti del mediastino provengono dal contenuto neurovascolare del rispettivo compartimento. Gli organi viscerali del mediastino sono forniti anche dai nervi e dai vasi dei rispettivi compartimenti.

Rilevanza clinica e malattie associate

Il mediastino è lo spazio vitale del corpo nell'aspetto clinico. Ha diverse strutture cardiopolmonari. Le patologie e le anomalie del contenuto viscerale del mediastino sono correlate a diversi compartimenti del mediastino. Una breve descrizione dell'importanza clinica del mediastino si trova nella sezione seguente.

Il mediastino è lo spazio vitale del corpo nell'aspetto clinico. Ha diverse strutture cardiopolmonari. Le patologie e le anomalie del contenuto viscerale del mediastino sono correlate a diversi compartimenti del mediastino. Una breve descrizione dell'importanza clinica del mediastino si trova nella sezione seguente.

Mediastino superiore

Il mediastino superiore funge da condotto per molti vasi e nervi. È probabile che le ferite penetranti della parte superiore del torace danneggino i vasi e i nervi del mediastino superiore. Il mediastino superiore contiene l'arco dell'aorta, che è un potenziale sito di un aneurisma aortico. Se un aneurisma dell'arco aortico non viene diagnosticato, può portare alla morte.

Il mediastino superiore contiene anche una parte dell'esofago e della trachea. L'ostruzione dell'esofago e della trachea porta a gravi risultati. L'ostruzione della trachea provoca compromissione respiratoria e successiva morte.

Mediastino anteriore

La principale importanza clinica del mediastino anteriore è legata alla malattia della tiroide, che nidifica nella sua parte superiore. Il mediastino anteriore è anche soggetto a lesioni da schiacciamento del torace. Queste lesioni da schiacciamento possono provocare necrosi grassa ed emorragia nel mediastino anteriore.

Mediastino medio

Il mediastino medio è il compartimento clinicamente più importante del mediastino. Contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni. Le malattie cardiache come l'infarto miocardico, il tamponamento cardiaco e la cardiomiopatia sono correlate al mediastino medio. L'anomalia congenita del cuore e dei grossi vasi è anche associata al mediastino medio.

Mediastino posteriore

Il mediastino posteriore è una via ascendente per molte strutture. Le patologie del mediastino medio possono causare disfunzioni sistemiche. Aneurisma dell'aorta toracica discendente, ostruzione del dotto toracico e displasia esofagea sono famigerate condizioni cliniche legate al mediastino posteriore che evolvono prontamente in condizioni pericolose per la vita.

Il messaggio da asporto

Il mediastino posteriore è una via ascendente per molte strutture. Le patologie Il mediastino è lo spazio o cavità che si estende tra la pleura di due polmoni. Da superiore a inferiore, il mediastino si estende dall'ingresso toracico alla superficie superiore del diaframma. Il mediastino si estende tra la superficie dorsale dello sterno e la superficie ventrale della colonna vertebrale dall'anteriore al posteriore. Il mediastino è arbitrariamente diviso in quattro componenti; compartimenti superiore, anteriore, medio e posteriore. Ogni compartimento contiene diversi organi viscerali, vasi sanguigni, nervi e linfatici. Il neurovascolare del mediastino è dal suo contenuto di vasi sanguigni e nervi. Il mediastino è clinicamente significativo a causa della struttura viscerale e dei vasi sanguigni che contiene. Il mediastino medio è clinicamente più importante per la presenza del cuore in esso.

Riferimenti

1. Stoddard N, Heil JR, Lowery DR. Anatomia, torace, mediastino. [Aggiornato 31 luglio 2020]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 gennaio-. Disponibile dal: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539819/

2. Priola, SM, Priola, AM, Cardinale, L., Perotto, F., & Fava, C. (2006). Il mediastino anteriore: anatomia e procedure di imaging. La Radiologia medica111(3), 295–311. https://doi.org/10.1007/s11547-006-0031-6

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