Uretra Explicada

Visão geral

A uretra é o tubo que transporta a urina da bexiga para o exterior do corpo.
Uma vez que a bexiga fica cheia, a urina flui através da uretra e deixa o corpo no meato uretral, que está localizado na ponta do pênis. A uretra é mais do que apenas um ducto urinário; também serve como um canal para sêmen e esperma durante os atos sexuais.
Nas mulheres, a uretra é uma estrutura tubular relativamente simples que tem o único propósito de conduzir a urina da bexiga para o exterior do corpo.

Estrutura

A cavidade da uretra de ambos os sexos é cercada por uma camada de epitélio (uma camada membranosa de células que reveste órgãos ocos e glândulas). Esta camada de epitélio é protegida do ambiente de alta acidez da uretra pelo muco que também mantém a uretra úmida e flexível. A próxima camada que compõe a parede uretral é a submucosa secretora de muco ou revestimento esponjoso. Esta camada é cercada por um músculo longitudinal interno, que é cercado por um músculo circular externo. Esta combinação de músculos longitudinais e circulares fornece um poder de contração mais forte. A uretra masculina e feminina são estruturalmente diferentes e devem ser discutidas separadamente.

Uretra Masculina

A uretra masculina é aproximadamente um tubo de 15-25 cm de comprimento que se estende desde o colo da bexiga até a ponta do pênis (glande). Além de fazer parte do trato urinário, a uretra masculina também fornece uma passagem para o sêmen. Embora seja uma estrutura, é composta por 4 segmentos diferentes: uretra pré-prostática, prostática, membranosa e esponjosa, também conhecida como uretra peniana.

A parte inicial da uretra passa pelo colo da bexiga. Idealmente, é cerca de 0,5-1,5 cm e o comprimento varia com a quantidade de urina na bexiga. A uretra prostática, como o nome sugere, atravessa a próstata. Com cerca de 3-4 cm de comprimento, estende-se desde a base da bexiga até à parte membranosa da uretra. Próximo ao seu meio, a uretra prostática é a mais larga e circundada pelo esfíncter uretral interno. O fluido prostático e o fluido do ducto ejaculatório são trazidos para a uretra prostática.

A terceira parte é a parte membranosa ou intermediária da uretra. Esta parte tem 1-1,5 cm de comprimento e é circundada pelo esfíncter uretral externo. O esfíncter uretral externo está sob controle voluntário, ou seja, quando você segura o xixi intencionalmente, você contrai esse músculo. A quarta parte é a grande parte da uretra; a uretra esponjosa (peniana). Pode variar de 10 a 15 cm de comprimento e é subdividida em duas partes: a uretra bulbar e a uretra pendular. A parte bulbar está localizada no bulbo (raiz) do pênis enquanto a parte pendular está no eixo do pênis.

Uretra Feminina

A uretra feminina é relativamente mais curta (4-6 cm) de comprimento. Como nos homens, começa no colo da bexiga, passa para baixo e termina no assoalho pélvico (um grupo de músculos que sustentam os órgãos pélvicos). A abertura uretral, também conhecida como meato uretral, conecta-se diretamente com a genitália externa na área conhecida como vestíbulo. Nas mulheres, o vestíbulo é uma área entre as coxas onde estão localizadas as aberturas geniturinárias. Ao contrário da uretra masculina, não é classificada em diferentes segmentos.

Suprimento Neurovascular

A uretra, em homens e mulheres, é suprida pelos ramos do Artéria ilíaca que é um ramo da aorta. O sangue venoso da uretra drena para o plexo venoso vesical. A inervação da uretra compreende o plexo vesical e o plexo hipogástrico inferior de nervos.

Função da Uretra

Sendo uma parte do trato urinário, a função primária da uretra é fornecer uma passagem para a excreção urinária. Nos machos, no entanto, a uretra também desempenha um papel no transporte do sêmen. Como mencionado acima, o sêmen é um fluido contendo esperma que é trazido para a uretra masculina durante a ejaculação.

Distúrbios Associados

Anormalidades do trato urinário afetam muitas pessoas ao redor do mundo. Esses problemas podem incluir câncer uretral, uretrite e estenose uretral.

Infecção do Trato Urinário (ITU)

UTIs são referidas como uma infecção que ocorre em qualquer parte do trato urinário, ou seja, uretra, bexiga ou até mesmo os rins. As mulheres, especialmente sexualmente ativas, são mais comumente afetadas por ITUs devido à sua uretra curta e relativamente vulnerável. Muitas vezes é registrado como uma sensação de queimação ou dor durante a micção. Estas infecções são frequentemente tratadas com antibióticos e podem ser resolvidas. 

Estenose Uretral

A estenose uretral é o estreitamento anormal da uretra. Pode ocorrer devido a várias razões, por exemplo, uma lesão na uretra causando inflamação, formação de pedra, formação de tecido cicatricial ou inflamação no tecido circundante, como na Hiperplasia Prostática Benigna (HPB). É mais comum em homens devido à uretra mais longa e à próstata. Apresenta-se com sintomas de retenção urinária, ou seja, dificuldade em urinar, fluxo urinário deficiente e dor ou desconforto uretral ao urinar. É tratado principalmente tratando a causa subjacente, por exemplo, removendo a pedra.

Uretrite

Uretrite refere-se a uma condição na qual uma infecção faz com que o tecido uretral fique inflamado, ou seja, inchado. A causa mais comum de uretrite é uma infecção bacteriana. Dor e aumento da frequência de micção são os sintomas mais comuns associados à uretrite. É tratado com antibióticos.

Câncer de Uretral

O crescimento de células malignas na uretra é conhecido como câncer de uretra. Infecções do trato urinário de longa duração, especialmente infecções da bexiga, podem predispor uma pessoa ao câncer de uretra. Muitas vezes causa dor ao urinar e sangue na urina (hematúria). É tratado principalmente com cirurgia. 

Cálculos Uretral

Embora muito raro, algumas pessoas têm obstrução urinária grave devido a um cálculo (pedra) que obstrui a passagem urinária normal. Na maioria das vezes, os cálculos se originam nos rins ou no trato urinário superior. Você pode sentir dor intensa junto com um fluxo de urina ruim. Normalmente, esses cálculos saem do corpo naturalmente ou com o uso de medicamentos, mas às vezes é necessária uma cirurgia de extração direta.

Distúrbios da uretra podem causar dificuldade na realização das atividades diárias. A maioria das complicações pode ser resolvida por simples mudanças no estilo de vida, como higiene e uso de medicamentos. Você deve consultar seu médico se tiver algum dos sintomas mencionados acima.

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