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¿Qué es la vena cava inferior?

La vena cava inferior (o IVC, en latín: vena cava inferior) es la vena más grande del cuerpo humano. La función principal de la venacava inferior es llevar sangre desde las regiones abdominal y pélvica, así como las extremidades inferiores, a la aurícula derecha del corazón.  

En este artículo, exploraremos la estructura, funciones y relevancia clínica de la parte inferior vena cava

BruceBlaus, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, a través de Wikimedia Commons

Estructura de la Vena Cava Inferior 

Lo que hace que la IVC sea diferente de otras venas es que no hay válvulas dentro de la vena para mantener la sangre moviéndose hacia adelante en lugar de hacia atrás, que es como funciona la anatomía típica de una vena. Para evitar que la sangre regrese al cuerpo, las válvulas compuestas de tejido en la vena se cierran después de que la sangre ha pasado por ellas.  

Pero la anatomía de la vena IVC es ligeramente diferente. En lugar de válvulas, la presión de la respiración y la contracción del diafragma a medida que los pulmones se llenan de aire ayudan a impulsar la sangre desde la VCI hasta la corazon. La IVC va desde el diafragma hacia el lado derecho del corazón, debajo de la entrada de la vena cava superior.  

Algunas venas se fusionan y drenan en la VCI antes de que llegue al corazón, incluida la vena renal izquierda. Las venas suprarrenal izquierda y gonadal izquierda entran en la vena renal antes de que todo se desplace a la VCI.  

En el lado derecho, las venas gonadal derecha y suprarrenal derecha van directamente a la VCI sin fusionarse con la derecha. vena renal primero Esto hace que la IVC sea casi simétrica.  

Otras venas que ingresan a la VCI a través de la médula espinal incluyen las venas hepáticas, las venas frénicas inferiores y las venas vertebrales lumbares.  

El trabajo de la IVC es drenar toda la sangre de la mitad inferior del cuerpo, incluidos los pies, las piernas, los muslos, la pelvis y el abdomen.  

Ubicación de la Vena Cava Inferior 

La IVC comienza en la parte inferior de la espalda, donde las venas ilíacas comunes derecha e izquierda (las dos venas principales de las piernas) se han unido. Una vez que se forma la IVC, corre debajo de la cavidad abdominal a lo largo del lado derecho de la columna vertebral. Entra en la aurícula derecha del corazón, por la parte posterior.  

Desde aquí, la sangre transportada por la VCI y la vena cava superior bombeará hacia los pulmones en busca de oxígeno antes de viajar al lado izquierdo del corazón para ser transportada al cuerpo una vez más.  

Wapcaplet, CC BY-SA 3.0 http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/, a través de Wikimedia Commons

Funciones de la Vena Cava Inferior  

La función principal de la IVC es transportar sangre desoxigenada que ha circulado a través de la mitad inferior del cuerpo de regreso a la aurícula derecha del corazón. La VCI es responsable de mover toda la sangre debajo del diafragma, mientras que la vena cava superior maneja la sangre sobre el diafragma.  

Importancia clínica de la vena cava inferior 

El IVC se usa más comúnmente para la colocación del filtro IVC, que puede ayudar a reducir el riesgo de embolia pulmonar (un bloqueo en el pulmón que puede prevenir el flujo sanguíneo). Un filtro IVC detiene los coágulos de sangre que se forman en las venas de la mitad inferior del cuerpo, o alguien que sufre de trombosis venosa profunda, de que esos coágulos lleguen a los pulmones.  

Un filtro IVC se usa comúnmente en pacientes que no responden a la medicación para los coágulos de sangre, como los anticoagulantes. Dependiendo de la gravedad y la frecuencia de los coágulos de sangre, los filtros IVC se pueden dejar colocados de forma permanente o se pueden quitar una vez que haya pasado el riesgo de que se formen coágulos y viajen a los pulmones.  

En algunos casos, un filtro IVC que no se ha quitado puede causar trombosis IVC, creando coágulos de sangre en el propio IVC. Esta es la razón por la que, si es necesario, su médico controlará el filtro IVC y determinará el mejor momento para retirarlo para evitar la formación de coágulos de sangre. 

https://www.scientificanimations.com, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, a través de Wikimedia Commons

Síndrome de la vena cava inferior (IVCS) 

Esta es una constelación de síntomas que resultan de la obstrucción de la vena cava inferior. Puede ser causado por invasión física o compresión por un proceso patológico o por trombosis dentro de la propia vena. También puede ocurrir durante el embarazo. 

Referencias

Lawrensia, S. y Khan, Y. (2021). Síndrome de Vena Cava Inferior. 

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK560885/ , consultado el 10/09/2021. 

Accesssurgery.mhmedical.comhttps://accesssurgery.mhmedical.com/content.aspx?sectionid=260092715 , consultado el 20/10/2021.    

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