El mediastino explicado en siete puntos clave

El mediastino es una región anatómica crítica del cuerpo humano. Sin embargo, esto no es un órgano. Por lo tanto, comencemos resumiendo los cinco datos clave sobre el mediastino antes de profundizar en los detalles de esta parte del cuerpo. 

1. El mediastino no es un órgano sino un compartimento en el tórax que alberga varios órganos, vasos, nervios y otras estructuras. 

2. El mediastino alberga los órganos más vitales del cuerpo humano: el corazón. 

3. El mediastino se divide virtualmente en regiones anterior, media, posterior y superior. Esta división se utiliza principalmente con fines clínicos.

4. El mediastino es una de esas regiones del cuerpo que tiene diferentes bordes: anterior (definido por el manubrio del esternón), posterior (definido por las vértebras torácicas), superior (definido por la abertura o salida torácica superior), inferior (definido por el diafragma) y lateral (definido por los pulmones y cada cavidad pleural). 

5. La división anatómica del mediastino ha sido ampliamente debatida en el pasado. Mientras que los radiólogos solían definir este espacio en función de los puntos de referencia observados en las imágenes radiológicas, los cirujanos confiaban en los márgenes intraoperatorios. Una división basada en tomografías computarizadas es ahora el enfoque más común y consistente en diferentes especialidades médicas. 

6. La función principal del mediastino es proporcionar a estas estructuras una vía protegida.

7. El mediastino también es clínicamente significativo debido a muchas patologías que ocurren en él. Uno de los más invasivos y difíciles de tratar es un tumor mediastínico. Una masa mediastínica se puede encontrar en el mediastino anterior, posterior o medio, y dependiendo de su ubicación pueden ejercer presión sobre órganos vitales como los pulmones, el esófago, la columna vertebral o la tráquea, lo que puede tener graves consecuencias. Si se sospecha un tumor mediastínico, el médico recomendará diferentes pruebas, incluida una biopsia de la masa mediastínica en la cavidad torácica, una tomografía computarizada u otros procedimientos de imagen y pruebas funcionales. Dependiendo del tamaño y posición del tumor, la resección quirúrgica puede ser una opción y puede combinarse con una intervención farmacológica para reducir el tamaño de la masa y limitar el riesgo de metástasis. 

Exploremos ahora la anatomía y la función del mediastino en las siguientes secciones.

Vista anterior de la cavidad torácica que muestra el mediastino, que es el área comprendida entre los pulmones y el diagrama. Imagen por Galería médica de Blausen Medical 2014

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Estructura

El mediastino es el espacio entre los dos pulmones que se extiende a lo largo de toda la cavidad torácica. Desde la parte superior hasta el punto más bajo, el mediastino se extiende desde la entrada torácica hasta el revestimiento superior del diafragma. Aunque no hay una partición física distinta del mediastino, se divide en superior e inferior.

El mediastino inferior se divide a su vez en compartimentos anterior, medio y posterior. Por lo tanto, hay un total de cuatro compartimentos del mediastino. El mediastino alberga estructuras corporales vitales, como el corazón, el esófago, los grandes vasos de la tráquea y varios nervios. 

Mediastino Superior

Límites

El margen superior del mediastino superior es la entrada torácica y el límite inferior es el plano torácico o ángulo esternal. Los sacos pleurales limitan el mediastino superior lateralmente. El borde anterior es la superficie dorsal del esternón, mientras que el límite posterior es el aspecto central de las primeras cuatro vértebras torácicas.

Contenido

El mediastino superior alberga órganos, vasos sanguíneos y nervios. Los órganos del mediastino superior incluyen el timo, el esófago y la tráquea. Los vasos sanguíneos del mediastino superior incluyen el arco aórtico, tronco braquiocefálico, y subclavia izquierda y arteria carótida izquierda. Las venas del mediastino superior incluyen SVC, vena braquiocefálicay vena ácigos. También contiene algunas partes del conducto linfático torácico. El contenido nervioso del mediastino superior consiste en nervios vagos, nervios frénicos, nervios laríngeos recurrentes y nervios cardíacos.

Mediastino inferior

El mediastino inferior se extiende desde el límite inferior del mediastino superior hasta la superficie superior del diafragma. Se divide en compartimentos anterior, medio y posterior.

Mediastino anterior

El contenido del mediastino anterior incluye el timo, las ramas de los vasos torácicos internos y los ganglios linfáticos paraesternales.

Mediastino medio

El mediastino medio contiene el corazón, los principales vasos sanguíneos, es decir, la aorta, el tronco pulmonar, la VCS y venas pulmonares. Una parte de los nervios vago, frénico y simpático también pasa por el mediastino medio.

Mediastino posterior

El contenido del mediastino posterior incluye el esófago y la aorta torácica descendente. También contiene parte del conducto torácico, venas ácigos y hemicigotos. También tiene parte de las cadenas nerviosas vago, esplácnica y simpática.

Ilustración del mediastino y su contenido. Imagen por Colegio OpenStax

Función

La función principal del mediastino es proporcionar un paso seguro a diferentes estructuras a través de la cavidad torácica y albergar los órganos esenciales de la cavidad torácica.

La función principal del mediastino superior es crear un conducto o pasaje para diferentes estructuras desde la cabeza y el cuello hasta la cavidad torácica. La función principal del mediastino anterior es proteger las estructuras que se encuentran detrás de él. Tiene tejido conectivo y grasa que actúa como amortiguador contra el empuje externo. 

El mediastino medio oculta el corazón y los grandes vasos sanguíneos detrás del escudo del mediastino anterior. El mediastino posterior se considera una continuación del mediastino superior. El mediastino posterior es un conducto para las estructuras que atraviesan desde la cavidad torácica hasta la cavidad abdominal.

Suministro neurovascular

El suministro de sangre, el drenaje venoso y el suministro de nervios de los diferentes compartimentos del mediastino provienen del contenido neurovascular del compartimento respectivo. Los órganos viscerales del mediastino también están inervados por los nervios y vasos de sus respectivos compartimentos.

Relevancia Clínica y Enfermedades Asociadas

El mediastino es el espacio vital del cuerpo en el aspecto clínico. Tiene varias estructuras cardiopulmonares. Las patologías y anomalías del contenido visceral del mediastino se correlacionan con diferentes compartimentos del mediastino. Una breve descripción de la importancia clínica del mediastino se encuentra en la siguiente sección.

El mediastino es el espacio vital del cuerpo en el aspecto clínico. Tiene varias estructuras cardiopulmonares. Las patologías y anomalías del contenido visceral del mediastino se correlacionan con diferentes compartimentos del mediastino. Una breve descripción de la importancia clínica del mediastino se encuentra en la siguiente sección.

Mediastino Superior

El mediastino superior actúa como conducto para muchos vasos y nervios. Es probable que las heridas penetrantes de la parte superior del tórax dañen los vasos y nervios del mediastino superior. El mediastino superior contiene el arco de la aorta, que es un sitio potencial de un aneurisma aórtico. Si un aneurisma del arco aórtico no se diagnostica, puede provocar la muerte.

El mediastino superior también contiene una parte del esófago y la tráquea. La obstrucción del esófago y la tráquea conduce a resultados severos. La obstrucción de la tráquea provoca compromiso respiratorio y posterior muerte.

Mediastino anterior

La principal importancia clínica del mediastino anterior está relacionada con la enfermedad de la glándula tiroides, que anida en su parte superior. El mediastino anterior también es susceptible a las lesiones por aplastamiento del tórax. Estas lesiones por aplastamiento pueden provocar necrosis grasa y hemorragia en el mediastino anterior.

Mediastino medio

El mediastino medio es el compartimento clínicamente más importante del mediastino. Contiene el corazón y las raíces de los grandes vasos sanguíneos. Las enfermedades cardíacas como el infarto de miocardio, el taponamiento cardíaco y la miocardiopatía están relacionadas con el mediastino medio. Las anomalías congénitas del corazón y los grandes vasos también se asocian con el mediastino medio.

Mediastino posterior

El mediastino posterior es una vía ascendente para muchas estructuras. Las patologías del mediastino medio pueden causar disfunción sistémica. Aneurisma de la aorta torácica descendente, obstrucción del conducto torácico y displasia esofágica son condiciones clínicas notorias relacionadas con el mediastino posterior que fácilmente evolucionan a condiciones potencialmente mortales.

El mensaje para llevar

El mediastino posterior es una vía ascendente para muchas estructuras. Las patologías El mediastino es el espacio o cavidad que se extiende entre la pleura de dos pulmones. De superior a inferior, el mediastino se extiende desde la entrada torácica hasta la superficie superior del diafragma. El mediastino se extiende entre la superficie dorsal del esternón y la superficie ventral de la columna vertebral desde la parte anterior a la posterior. El mediastino se divide arbitrariamente en cuatro componentes; compartimentos superior, anterior, medio y posterior. Cada compartimiento contiene diferentes órganos viscerales, vasos sanguíneos, nervios y linfáticos. El neurovascular del mediastino es de su contenido vasos sanguíneos y nervios. El mediastino es clínicamente significativo debido a la estructura visceral y los vasos sanguíneos que contiene. El mediastino medio es clínicamente más importante debido a la presencia del corazón en él.

Referencias

1. Stoddard N, Heil JR, Lowery DR. Anatomía, Tórax, Mediastino. [Actualizado el 31 de julio de 2020]. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): Publicación de StatPearls; 2021 ene-. Disponible de: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539819/

2. Priola, SM, Priola, AM, Cardinale, L., Perotto, F. y Fava, C. (2006). El mediastino anterior: anatomía y procedimientos de imagen. La Radiología médica111(3), 295–311. https://doi.org/10.1007/s11547-006-0031-6

3. Rizvi, S., Wehrle, CJ y Law, MA (2020). Anatomía, Tórax, Mediastino Superior y Grandes Vasos. En StatPearls. Publicación de StatPearls. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30137860/

4. Stoddard, N., Heil, JR y Lowery, DR (2020). Anatomía, Tórax, Mediastino. En StatPearls. Publicación de StatPearls. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30969641/

5. Mástil, WR y Jafek, BW (1975). Anatomía del mediastino para el mediastinoscopista. Archivos de otorrinolaringología (Chicago, Ill.: 1960)101(10), 596–599. https://doi.org/10.1001/archotol.1975.00780390010003

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